Fundamentación

El comportamiento de los hechos demográficos se encuentra en permanente interacción con el proceso de cambio económico y social. Los diversos factores económicos, sociales, culturales y políticos son determinantes de los niveles y las tendencias de la fecundidad, de la mortalidad y de los movimientos migratorios. A su vez, los mismos se vinculan, en plazos de tiempo variables, a las transformaciones en el tamaño de la población, de la tasa de crecimiento, de la composición por sexo y edad y de la distribución geográfica. Estos factores contribuyen a delinear las necesidades actuales y futuras en educación, vivienda, salud, desarrollo urbano y rural, empleo y disponibilidad de mano de obra. En los últimos años se han producido importantes avances teórico-conceptuales y metodológicos en el campo de los estudios de población, avances que incluyen una mayor complejidad  de los enfoques teóricos y de sus vinculaciones con otras discplinas de las ciencias socales, y un creciente refinamiento en las metodologías y técnicas de investigación sociodemográfica. Como corolario de esta situación se asiste, por una parte, a una creciente mejora en la producción de datos sociodemográficos y,  por la otra, a una expansión del interés por vincular la investigación demográfica con el desarrollo económico, el cambio social y las condiciones de vida de la población.

El estudio de los temas demográficos tiene en nuestro país una especial importancia por la singularidad que ha caracterizado la evolución de la población en el tiempo: un descenso temprano de la natalidad y la mortalidad, una fuerte incidencia histórica de la población extranjera y un acelerado proceso de movilidad y concentración territorial, factores que fueron acompañados por un crecimiento económico desigual, cuyas consecuencias reflejan profundos  desequilibrios regionales.

En América Latina, la enseñanza universitaria en demografía muestra antecedentes –a nivel del posgrado- que se remontan a la década de 1950, con la creación del Centro Latinoamericano de Demografía (CELADE) en Chile. Posteriormente se crearon otros programas de posgrado en población en El Colegio de México, El Colegio de la Frontera Norte y la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) en México, en el Núcleo de Estudios de Población de la Universidad de Campinas y en la Universidad de Minas Gerais en Brasil, entre los centros más destacados.

En nuestro país, cabe a la Universidad Nacional de Luján la iniciativa pionera, en 1986, de haber puesto en marcha y sostener hasta la actualidad el primer programa académico de posgrado, la Maestría en Demografía Social. La maestría ha cumplido ya dos décadas y media de trayectoria, y en el año 2012 se iniciará la cursada de su cohorte número catorce de alumnos. La carrera ha sido acreditada en el Ministerio de Educación y Cultura de la Nación (Resolución 808/88) y categorizada en la primera convocatoria de la CAP (1995) y en las convocatorias de 1998 y 2009 de la CONEAU. La continuidad del programa se apoya en la fortaleza de sus recursos docentes y en diferentes programas de investigación. Además de la existencia de una biblioteca propia, los docentes y alumnos de la Carrera, por convenio, tienen acceso a la Bilbioteca y las bases bibliográficas del Centro de Estudios de Población (CENEP).

A partir de 1999 se inicia la opción de la Especialización en Demografía Social,  que comparte el mismo plan  de la carrera de Maestría en los tres primeros semestres, y a cuyo término se accede al título de Especialista con la aprobación de un Trabajo Final Integrador.